誰說新創就得跟政府對著幹?看矽谷創投如何把都市創新做成一門好生意

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新創公司往往對法規能避就避,產品先上再說。然而當智慧城市與都市創新漸漸成為各大國際都市的首要課題,過去硬幹的方式也悄悄轉變為積極處理,正向溝通。矽谷創投這幾年興起的"政府法規“新顯學,要讓政府與新創從衝突到攜手合作,共同幫助城市升級。

除了資金和人脈,矽谷創投 2.0 還需要精通政府法規


一直以來,矽谷的新創公司對於產品及市場都是先做再說。過去十年來,這樣的破壞式創新也的確造就了許多稱霸一方的獨角獸。舉凡Airbnb, Uber等都是估值好幾十億的代表。然而這樣的模式卻在過去幾年來遭受到極大的挑戰。


Airbnb 在過去幾年來雖然成長飛快,卻也不斷在拓展美國及海外市場上,因為地方法規的限制而受挫。光去年年初就因為和波士頓市政府的談判失敗,而被迫在去年年初下架上千個房源,每年營收損失估計達兩三千萬美金。Uber更是不用說,這個徹底改變人們叫車習慣的app,不僅不斷在各個新市場受挫,現在還正因為加州去年通過的法案中,規定Uber須將司機歸類為員工而非承攬人員,而可能面臨退出自己主市場的命運。


新創產業過去在面對法規時,往往抱持著一種能避就避,先做再說的態度。而這樣硬幹的方式,最後卻往往造成了新創公司夭折,或甚至是搞到雙方律師攻防並浪費數百小時的成本與當地政府來回溝通。隨著創新模式的愈趨成熟及政府愈發積極的介入,這幾年“如何與主管機關有效合作”成為了一項新顯學。越來越多的大型創投積極投入這塊以降低未來營運風險(de-risk)。


矽谷知名創投 Addressen Horowitz 近幾年來開始勤跑國會山莊與政府建立正向關係。General Catalyst,另一家大型的創投(管理基金規模:37億美元),也開始將“政府關係“視為資金,人脈及公司治理之外的另一項創投資源,積極協助新創了解法規,甚至協助投資的新創與主管機關溝通。


法規不再是一件枯燥乏味的工作,而是一項創投與新創必須共同瞭解,管理,積極面對的領域,是一件確保新創公司能贏在起跑點,並且跑得長長久久的重點開發。

解決通勤惡夢的 Chariot,靠積極的政府溝通成為公司成長關鍵

Source: Techcrunch

總部在舊金山的 Urban Innovation Fund (都市創新基金,後稱UIF) 是一家專投早期”都市科技“(urban tech)的創投,舉凡交通,居住,能源,地方教育等等與都市創新,智慧城市息息相關的領域,都是UIF 投資的範圍。也因為投資範圍與城市發展息息相關,相較傳統創投比起來,UIF從早期即積極參與新創與主管機關溝通的過程。


UIF 過去投資的 Chariot 便是一個典型的例子。舊金山特殊的地理特徵所造就的「通勤惡夢」早已惡名昭彰,也因此催生了許許多多解決交通問題的替代方案。

Chariot 就是在這樣的背景下,提供比城市公共巴士更友善更快速的小型接送。

類似這樣的新創因為直接衝擊的就是市府營運的公車,因此如何在初期即做好與當地政府的溝通便成為營運的關鍵。身為Chariot的早期投資人,UIF 自一開始便積極參與Chariot 的營運策略並介紹市府的相關單位讓兩方能在新創營運初期就能直接協調溝通,以真正達到公部門及私部門雙贏的解決方案。


有別於大部分新創在一開始多已派遣及兼職員工為主,UIF建議Chariot 在一開始即雇用正職員工,利用實際提供工作機會來向市府證明Chariot 在城市交通及經濟發展上所提供的正向提升。由於UIF 的建議,這些從初期即積極建立的政府關係及法規的規劃,讓Chariot 在舊金山營運一直沒有受到公部門的刁難。

Chariot 的創辦人 Ali Vahabzadeh 在與華爾街日報的訪談中,提到UIF積極幫助他們建立的政府關係及法規的規劃,才能讓Chariot 在舊金山與地方政府共創共享營運的成果, 而公司也在成立兩年後,被福特汽車以6500萬美元收購

矽谷新趨勢,主管機關樂觀其成

相較於過去的對立,對於新創公司開始嘗試更積極的主動溝通,主管機關們也都樂觀其成。這樣正向的合作也推動其他一向消極處理法規的創投,重新檢視並調整過往的投資策略及態度。這個在矽谷創投間漸漸萌芽的新趨勢,或許能讓各個經過破壞式創新的產業,更穩定的持續成長。

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